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國際最新研究:6600萬年前大滅絕事件或增蛇類物種多樣性

2021-09-22 09:39來源: 中國新聞網編輯:遙城
  6600萬年前白堊紀-古近紀大滅絕事件對地球生態及生物演化的影響,長期以來備受學界關注。一項最新研究顯示,這次大滅絕事件雖致地球上逾七成物種消失,但蛇類物種卻“因禍得福”、不減反增。
  施普林格·自然旗下學術期刊《自然-通訊》發表的一篇演化研究論文稱,6600萬年前白堊紀-古近紀大滅絕事件或許迅速豐富了蛇物種的多樣性。
  該論文指,雖然白堊紀-古近紀大滅絕事件導致地球上約76%的物種消失,但一些脊椎動物類群的物種多樣性后來反而增加了。不過,此次大滅絕事件對蛇演化的影響一直不太明確。
  為此,論文通訊作者英國巴斯大學尼古拉斯·朗里奇(Nicholas Longrich)、德國埃爾朗根-紐倫堡大學凱瑟琳·克萊因(Catherine Klein)和他們的同事,通過整合115個未滅絕蛇類之間的演化關系、DNA的突變發生率以及已成為化石的和未滅絕的蛇類地理分布等數據,重建了蛇的演化歷史。他們發現,雖然只有6個蛇類譜系在大滅絕事件中活了下來,但蛇物種的多樣性在大滅絕事件發生時期出現了增加。他們還發現,蛇的體形和大小的范圍在大滅絕事件后有所擴大,還包括非洲巨蟒和泰坦巨蟒的演化。
  論文作者表示,6600萬年前大滅絕事件發生時,包括源于亞洲的蟒蛇和蝰蛇在內的蛇類,以及現今擬珊瑚蛇、細盲蛇、盲蛇在內的蛇類都發生了演化。
  他們總結認為,蛇無需頻繁攝食的能力加上大滅絕后天敵和捕食者的滅絕,或許是讓蛇得以幸存和物種逐漸豐富起來的原因。 (記者 孫自法)
 
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