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加拿大發現9億年前海綿化石 可能是最古老動物化石

2021-08-03 09:11來源: 中國新聞網編輯:遙城
  據“中央社”報道,研究人員于加拿大西北地區的山區發現深海海綿化石,距今近9億年。若推論正確,這些化石將把地球的動物起源時間往前推約3億年。
  在加拿大西北地區崎嶇的山區上,研究人員發現棲息在由細菌形成的原始礁石的海綿化石,這些距今約8.9億萬年前的海綿化石,可能讓人窺見動物在地球上的起源。
  當地時間28日,一名加拿大研究人員表示,這些可追溯至新元古代的化石,身體微結構似乎。與類似現今存在的地中海浴用海綿或沐浴角骨海綿種類的深海海綿不同。
  如果解讀正確,這些可能是最古老的動物化石,較之前發現的化石早了約3億年。
  進行這項研究的加拿大勞倫森大學地質學家特納表示:“最早出現的演化生物很可能是類似海綿的,這并不令人驚訝,因為無論以現今或化石記錄而言,海綿都是最基本的動物類型。”該研究報告發表在《自然》雜志上。
  報道稱,地球形成于距今超過45億年前,最早的生命形態在數億年后出現,為類似細菌的單細胞海洋有機體;復雜生命演化在地球歷史中相對較晚才發生。
  各界對初階動物生命首次出現的時間與形態一直爭論不休。帶有神秘羅紋、狀似煎餅,名為狄更遜水母(Dickinsonia)的有機體化石出現在約5.75億年前,被視為已知最古老動物的候選者。
  特納相信,動物的演化比現存化石紀錄所指還要更早。
  當人們想到動物,第一時間進入腦海的可能不是海綿。但海綿這個固定棲息在海床,并擁有柔軟、多孔軀體與內骨骼的水生無脊椎動物,可能是最成功的動物族群之一。
  若這些化石確為某種海綿,它們出現的時間將顯示,地球最古老動物的演化,比一般被認為是動物生命出現前的兩個指標性事件還要早。
  其中一個事件是地球歷史上大氣含氧量激增的瞬間,距今約8.3億至5.4億年前;另一個事件則是地球冰封或至少部分冰封而氣溫驟降,發生距今約7.2億到6.35億年前。
  這些化石比已知最古老的海綿化石早了約3.5億年。特納指出,根據遺傳學研究,海綿首次出現的時間大約與這些化石同時期。
 
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